在色彩絢麗夢幻般的珊瑚中游動,妙不可言!

沖繩隸屬日本,四面環海位於太平洋上,包含知名的石垣島、與那國島由眾多小島所組成。距離台灣只有一個半小時飛行時間,北高兩地都可出發,交通便利,搶到特價機票來回三千有找,比搭高鐵還便宜,甚至搭著豪華郵輪就可到達,加上日幣貶值,好吃好玩還好買,成為台灣人最喜愛的旅遊地。

沖繩觀光極為發展,商店、餐廳、購物中心及街道的標示簡單明瞭,美軍常駐也使大部分當地人都能用簡單英文溝通,不懂日文也不擔心。在台灣申請日本譯本駕照就能租車,自駕遊四天環島輕而易舉。

獨特的琉球王國歷史文化,特有的三線琴、琉璃藝術及世界最大的鐘乳石洞穴吸引了我愛旅遊冒險的心,想一探有別於熟悉的日本文化之外的琉球王國。

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搭便車Hitchhike”站在路邊豎起大拇指,等待好心人順路送你去下一個目的地,可能十分鐘就有車搭,也可能等了一天也原地不動。

在紐西蘭打工度假時,有天休假與一位當地朋友相約到附近遊玩,路上遇到一個日本女生在等便車,她停下車問她去哪裡,剛好順路就一起載她,短短一小時的路程,我們三個有說有笑的很開心。從沒搭過也沒讓人搭便車的我,好奇地問著我朋友,怎麼會想載陌生人呢?她說搭便車在紐西蘭習以為常,當地人或是旅客都會用這樣的方式來移動到不同的城市。此外,敢站在路邊等車勇氣可嘉,她想要認識這樣的人,又笑著說紐西蘭的羊比人多,能遇到人就是緣份。

而後在紐西蘭南島南邊旅行,停留因沃卡吉爾Invercargill幾天後,決定繼續北上到皇后鎮Queenstown,但已經錯過當天的巴士,下一班車是隔天下午,不想瞎耗一天。非計畫中也沒想過,但既然機會來了,不仿來體驗便車旅行,豎起大拇指開啟我第一次的Hitchhike。很有行動力查好青年旅館的空房後,做好最糟狀況的備案 (原封不動地再回去住一晚,隔天搭巴士),便快速的打包行李前往一條接往高速公路,車流量最多的主要道路。

註:台北高雄每24小時有車,尖峰時間每15分鐘發車,巴士火車高鐵飛機,許多種交通工具任君選擇;紐西蘭跟台灣不一樣,每個路線的長途巴士一天只有一班,錯過請等隔天,遇到旺季可能買不到票,繼續再等一天。

聽過很多次別人搭便車的經驗,甚至有人利用搭便車環紐西蘭,著實令我敬佩到五體投地,不過耳朵聽跟親身做真的是完全兩回事。

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世界各地小費文化不一樣,小時候跟團去泰國玩時,因為泰國長久以來都收小費,導遊耳提面命提醒團員小費記得給,怎麼給,給多少,免得失禮。去了日本,顧客至上,使命必達,這麼貼心的服務給小費反而奇怪。到了紐約吃飯、搭車任何一種服務都須給,不給或給太少會被罵,甚至可能列入黑名單,各有各的習俗。馬爾地夫給小費,並沒有強制也非不成文的規定,依照客人意願。

在面對不同國家的客人時,很容易發覺各國文化不同,歐美國家本來就有小費文化,客人給小費的比例很高,出手也很大方;亞洲國家像是日本韓國及台灣則無,比例偏低,因為我們本來就沒有給小費的習慣,出國旅遊也不可能突然改變。連我自己也是因為在服務業工作,深知其中甘苦才逐漸習慣。

高級渡假村,收費也很高級,不是每個客人都是有錢人,很多人是存錢來一圓蜜月夢想。所有員工都清楚,從來不會有人強迫要求你給小費,不給也沒問題。

有大方的客人,也有不大方的客人,他們不想給卻又不好意思不給,特別是愛面子的人,看到別人給自己沒給好像輸面子,只好心不甘情不願地拿出一美金,然後期待對方因為得到這一美金提供至高無上皇帝般的服務或感激涕零,這種觀念到底是從哪學來的我也很好奇。

服務業就是提供客人滿意開心的服務,並不會因為沒給小費而影響服務品質。小費是對服務人員的肯定與感謝,亦代表你得到服務的程度及滿意度。有人會問,到底該給多少呢? 以馬爾地夫為例,負責開門的服務人員給一美金沒甚麼問題,因為你只接收到短短幾分鐘的服務;餐廳整晚忙進忙出負責確保你有美好晚餐的服務生,一美金已不足,服務生並不會因此開心,可能嫌你小氣;潛水教練、SPA芳療師等專業技術人員,一美金是對雙方的汙辱,你給出的同時顯示出你有多麼瞧不起這群付出努力辛苦工作的人,也或者代表你根本不滿意他的服務。收到的人不開心,還不如不給,就像在中國你也不會只給人民幣五元小費。

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"如果連一口乾淨的水跟一口新鮮的空氣都沒有的話,那麼賺再多錢又有甚麼用呢”...電影”美人魚”

李奧納多耗時三年多拍攝的紀錄片”洪水來臨前”(Before the flood)希望藉此提醒世界氣候變遷,氣溫升高的嚴重性。早在幾十年前就有科學家研究及幾部紀錄片,可惜沒人在意,假若當時付出行動,或許地球就不是現在這樣。

或許你說,北京工廠廢氣只有影響北京周圍啊,住另一邊,沒關係的。每年印尼火耕,山火引起霧霾吹到了鄰近的馬來西亞及新加坡,汙染嚴重到得停班停課,政府甚至建議大家”宅”在家,減少外出。現在你就知道污染並不只限方圓百里的小範圍了。

我們的生活環境已經產生變化,令人感嘆的是,不管媒體有多少新聞、報紙有多少報導、團體如何宣導,人們總是一副事不關己的模樣,沒有任何警覺。看不到就當做世界和平,無法感同身受。

在台北市生活長大的我,也曾經如此,一直到我開始接觸大自然戶外活動,登山、滑雪、游泳、潛水…身邊圍繞著各種動物時,才對氣候生態改變特別敏感。潛水有時大風大浪,有時風平浪靜,海水時而清澈透明時而像碗味增湯。雨打在我身上,風吹在我臉上,天氣不是一張張圖卡,而是我的生活。

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聽到紐西蘭,你腦中出現甚麼印象?聞名世界的美景、純淨自然的環境,一個羊多過人的地方,魔戒的拍攝地還是美味的奇異果?去過紐西蘭的人還會加一句:牛奶好喝、羊好可愛、空氣好清新。

第二次的打工度假,我隻身踏上紐西蘭,開始了另一段的冒險,當決定前往紐西蘭時,腦海中浮現的除了上述的事情外,當務之急是工作怎麼找、哪裡有工作,買了本書作了些功課,透過幾天努力不懈的網路搜尋後,得到一份在農場包櫻桃的工作,於是在新年前夕我帶著不安及緊張的心情搭上飛機前往南半球這個綠色奇異果的國度。
漫長的飛行後終於踏上基督城,第一眼印象是好舒服的城市,整個市中心就像個美術館,富有特色的建築及街道,交通方便,美如畫的風景就在市郊,草好綠、地好大、人好少、羊好多跟之前的想像差不多。碰上新年,就在基督城跨年看煙火感受熱鬧歡樂氣氛,來打打氣補充能量。接著辦理生活所需、銀行、手機列下的必辦事項,給自己一天的時間喘氣休息後,隨即就搭上長途巴士前往工作的小鎮:克倫威爾(Cromwell),是鄰近皇后鎮的一個風景優美的小鎮。

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記得小時候爸媽帶家人港口玩,港口停滿了一艘艘的漁船,他們說是去看大船尿尿,就是船的正常排水,年紀小光看就覺得好好玩,但沒有想過竟然有機會上船工作當水手。

到澳洲打工度假時,誤打誤撞地在一艘帆船上當水手,在海上生活的滋味有甘有苦,對我這個都市小孩來說,第一次體驗到航行海洋的快感,新鮮好玩又刺激,即使風吹日曬辛苦也無所謂。從大船、小船、帆船、觀光船,一艘船工作結束後再換另一艘,跟一位相識許久的朋友聊天,她提起,身邊有一個朋友正在找人跟去做一艘船的運送,剛好在兩個工作空檔時,抱著好玩的心態連絡這份工作。

在澳洲家裡有船是很普遍的事,特別是澳洲東岸更是稀鬆平常,有大有小,有的是一艘小船,只能開出去釣魚,有的是豪華遊艇,這次有個船主需要把船運到雪梨,找了一位專門做運船的船長,船長缺水手,我就這麼順勢補上去了。

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日本達人精神,在自己的專業做到專精,從電視冠軍這個節目不難得知,各個領域的佼佼者來參加挑戰,選出菁英中的菁英。台灣常聽到的是出國比賽,一舉得冠成了台灣之光,最出名的就是麵包師傅吳寶春,最近超馬四大極地比賽打敗世界好手得冠的陳彥博也令人敬佩得五體投地。

外國則是素人的達人挑戰節目,Master Chef廚藝比賽,The Renovator房屋裝修比賽….等,是從對某項事物特別有興趣的素人來參加,Master chef的參賽者來自各行各業,當你看到參賽者的背景介紹,總是會有點驚訝,有護士、老師、司機、全職家庭主婦、會計、工程師、運動員、業務唯一的共同點是這些人都沒有任何相關背景,工作也八竿子打不著,只是喜歡料理。

比賽從幾百人海選出來數十位參賽者,像沙漏似每週淘汰一個人,從中選出冠軍,除了激烈的比賽,過程中會請來許多佼佼者幫參賽者上課,一步步的教導他們,從第一集到最後決賽,參賽者從一開始可能刀子都拿不穩,到後面獨當一面料理美食,並得到評審及五星級主廚的認同,明顯地看到參賽者的成長。

參賽者每集節目在時間及可能被淘汰的巨大壓力下創造出一道道美食,更我難忘的是參賽者的心路歷程訪問,Master chef經過重重關卡,在Top 5挑戰止步的參賽者接受訪問時,他說,我已經28歲了,從來都不知道我的夢想跟興趣在哪裡,日復一日的過著生活,這個比賽對我最大的改變是,我終於知道我熱愛的事物,我熱愛料理,熱愛美食帶給我的喜悅,我打算去我最喜愛的餐廳工作,在夢想中的那個廚房煮出一道道令人驚豔的美食,未來也希望能擁有一間屬於自己的餐廳。

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紐西蘭人說:只有超級幸運的人才能登上史都華島,它跟天堂一樣的美麗又神祕

台灣這幾年興起了戶外露營,登山烤肉風,各地的露營區一到假日一位難求,成了最近熱門的家庭同樂活動,讓我想起前幾年到紐西蘭第一次登上史都華島(Steward Island)夢幻級步道的難忘回憶。

魔戒讓全世界的人看到紐西蘭的美景,開始如強力磁鐵般吸引了各地遊客,也包括我,所以申請一年打工度假,想親眼看看電影裡那些美不勝收的景色。旅途中遇到各地旅客或當地人,常聽到他們說紐西蘭越往南越美,於是計畫了從東岸的基督城一路玩到南端的因弗卡吉爾(Invercargill),再沿著西岸的峽灣、冰河一路玩回基督城。

旅程的第一周,在青年旅館認識了其他背包客,當時有幾個人從史都華島回來,念念不忘那邊的景色,然後另外有人打算去那邊玩,聽著熱血滿腔的登山計畫,當時毫無登山經驗的我並沒有想過是否能應付得了野外生活,只知道我想去感受史都華島的絕佳美景,於是加入其中。

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台灣位於亞熱帶,冬天有下雨沒下雪,看多了日本電視劇跟漫畫,總夢想著能夠過個有白色世界的冬天,於是決定挑戰滑雪,探索雪白世界。

1998年的冬季奧運把日本長野縣皓皓白雪的美景傳送到全世界,是日本北海道之外最熱門的滑雪勝地。長野縣的雪季最久長達六個月,其中較冷的三個月,滑雪場幾乎天天有最令滑雪客癡迷的粉雪(Powder),不濕不黏像粉一樣乾燥的雪,躺在雪地上就像躺在床上一樣軟綿綿,不會冷。

白馬(Hakuba)是在長野縣的一個小鎮,能一睹冬季奧運跳台的壯觀模樣,有很多個國際級的滑雪場,街道被白雪覆蓋,夢幻雪景俯拾即是,每年吸引數不清的滑雪客到訪,這麼適合棒的地方,一定很適合我學滑雪。

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我在不同國家的工作的時候,接觸來自世界各地的客人,長久下來明顯地感覺到東西方的家庭教育方式,以及生活的態度的差別。不同的文化教育,其面對大自然亦是截然不同的態度。一般而言,歐美人個性較華人更獨立自主,也更習慣戶外活動。

對小孩的教育

歐美以人為個體,每個人都有自己的人生,小孩長大就得獨立生活,既然生活的範圍不只有家裡,家長不會也不能照顧小孩一輩子,最大的責任就是教導他如何面對、了解以及享受人生。夏令營或童子軍是小孩子暑假經常參加的活動,從小就讓他們學習接觸各種生活環境及技能。

華人生活以家庭為中心,家是避風港。父母的責任是照顧,洗衣煮飯打掃樣樣包,能夠幫孩子多做多少是多少,媽寶小皇帝滿街跑。每年暑假是從學校改換到補習班上課的開始,開學前家長忙著幫小孩趕暑假作業,這些都早已見怪不怪。

對學習的觀念

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