鯨鯊(Whaleshark)在馬達加斯加稱作”marokintana”繁星,印尼爪哇人稱牠”geger lintang”背部擁有星星的魚;外型胖胖軟軟加上略為四方形的頭,在台灣被暱稱為憨鯊(憨大呆)。是海洋中巨無霸,最大型的魚類,可以長到約12公尺長,兩個豆丁瞇瞇眼分別在頭兩側,個性溫馴游動緩慢,總是一派悠閒,左右擺動尾鰭彷如高雅貴婦在逛街。主要食物是海中的浮游生物及小魚,覓食時會張開吸塵器般的大嘴,一股勁的吸進所有食物,不能消化的會從身體兩側的鰓中排出。

世界上只有少數幾個國家看得到完全野生鯨鯊,馬爾地夫是最原始自然亦最廣為人知,因為重視保育不餵養也不圈養,更不是住在窄小的水族館內,鯨鯊們可以開心徜徉印度洋。在南阿里環礁,水溫穩定食物充足,適合鯨鯊生活,經過研究統計發現有近兩百隻野生鯨鯊住在那裡,一年365天都有95%以上的機會與牠相遇。鯨鯊生活在淺海域,浮潛也能一睹牠的可愛面貌,許多海洋愛好者最大願望就是跟鯨鯊在大海一起游泳。

拜工作之賜,常有機會去看牠,一個豔陽高照風平浪靜的早晨,聽著海浪聲搭著當地特有的多尼船去拜訪牠,約一個多小時後到了牠家,船長及船員們開始用千里眼在水面上尋找牠的身影,或許你很好奇,在水下又看不到,他們是怎麼找鯨鯊呢?很簡單,鯨鯊巨大的體型,游到淺水域時,陽光照射下會看到一個緩慢移動的大黑影,不會與珊瑚搞混,天氣好壞跟看不看得到鯨鯊沒有關係,當然風平浪靜艷陽高照的時候會比較容易找到牠,所以船員們總是站得高高的瞭望遠方,仿如千里眼順風耳般地尋找牠的身影,一旦發現鯨鯊,船員大喊鯨鯊出現,準備下水囉,所有人馬上戴上面鏡穿上蛙鞋像下水餃般的一個接一個跳下水。

第一次看到鯨鯊的感動至今仍然記憶猶新,當時興奮地一跳下水後東張西望找牠,一回神就發現牠,抑制不住欣喜,還在水中尖叫了起來。因為牠的眼睛是在兩側,前方視線不佳,有好幾回我看著牠張著大大扁扁的嘴巴游向我,感覺都快撞到了,牠才發現前方有人,轉身游向另一邊,一直到現在仍然記得當時內心的震撼。不論我看過多少次野生鯨鯊,每次都還是驚喜萬分。

很多人喜歡海洋生態,所以去參觀水族館,小小的魚箱內住滿了幾百隻海洋生物,各式各樣大大小小的魚,應有盡有。然而水族館內即使精彩豐富,都少了份真實感,似乎在看電視一樣;真正在海裡的偶遇才是永生難忘。

馬爾地夫沒有水族館,但有幾間聞名世界的水下餐廳,跟水族館有異曲同工之妙,不過這次進入玻璃缸的是人類而不是魚,就維護海洋生態自由的這點,的確是大大勝過水族館。進入類似海底隧道般的餐廳,燈光吸引了許多魚過來,邊吃飯還能邊看魚,很特殊的體驗。

曾經有一次我在沖繩那霸機場等待時,站在機場內的水族箱看魚,小小的魚缸內有一隻大大的蘇眉魚,我就這麼跟牠大眼瞪小眼四目相交了10分鐘,短暫的時間彷彿能感覺牠正在哭泣,然後眼淚就不爭氣的流下來。或許你覺得不可能,人怎麼會懂魚;潛水員在水下待久,魚也熟悉你了,自然而然的會有一種默契,蘇眉魚是一種很有靈性的魚,有時候會發現牠們大大的眼睛盯著你看,甚至能感覺到牠的情緒,難怪他深受潛水員的喜愛。

小時候去過水族館,當時只知道水族館有好多魚好漂亮,現在知道其實這是一種傷害動物的行為,海豚秀從如何在海上捕捉、從中挑選進館,沒挑中棄置等死,挑中的是折磨訓練,表演到奄奄一息也沒得休息,體力耗盡。特別是在我開始潛水,或許你說海洋館有教育功能,沒機會去海邊玩的人若不去水族館,怎麼會有機會看到魚呢? 如果真的有做到傳達海洋保育,當然求之不得。不過仔細想想,你印象中的水族館,有哪幾間有兼具教育功能呢? 大多是買進瀕臨絕種的生物然後當成賺錢噱頭吧。每天看著魚兒自由自在的模樣,在水族館內看到牠們的身影,沒有感動只有感傷。

看著在馬爾地夫寬闊無邊的印度洋裡優游自在的魚,然後想到某個國家的漁市場滿斥著保育類生物,哪裡的水族館又害死了一群海豚,就不禁悲從中來。想看甚麼動物就應該去牠的家,人類不應該只為了滿足自己的好奇心就強硬抓到水族館,還逼迫牠們進行娛樂人類的表演訓練,這樣的行為跟販賣人口有甚麼差別。

誠懇呼籲大家,拒看任何動物表演,喜歡就該愛護,你有比透過水族館玻璃更好的方法去接近海洋生物,在屬於牠們的海洋裡看牠自由自在並且圍繞在你身邊游動才能帶給你真實喜悅。

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